Σαν σήμερα 5 Ιανουαρίου στη Χημεία (λόγω τεχνικών προβλημάτων το ποστάρω σήμερα):

 

1981 – Πεθαίνει ο Harold Clayton Urey

Ο Urey ήταν φυσικοχημικός με πολύ σημαντικό έργο . Συγκεκριμένα, έπαιξε μεγάλο ρόλο στην ανάπτυξη και το σχεδιασμό της ατομικής βόμβας. Επίσης συνέβαλε με τη θεωρία του ως προς την προέλευση της ζωής, δείχνοντας ότι από ανόργανα υλικά μπορούν να συντεθούν οργανικές ενώσεις, όπως αμινοξέα και σάκχαρα (πείραμα Miller – Urey).

Η έρευνα που του έδωσε το Nobel Χημείας (1934), ήταν πάνω στα ισότοπα. Ο Urey κατάφερε να απομονώσει το Δευτέριο.

Το δευτέριο είναι ένα ισότοπο του Υδρογόνου, που περιέχει 1 πρωτόνιο αλλά και 1 νετρόνιο (το υδρογόνο περιέχει μόνο 1 πρωτόνιο, γι’αυτό και ονομάζεται και πρώτιο). Συμβολίζεται με 2H ή D. Από όλο το υδρογόνο που υπάρχει φυσικά στον πλανήτη, το δευτέριο εμφανίζεται μόλις σε ποσοστό 0.0156%!

deut
Υδρογόνο και Δευτέριο

Όπως εύκολα καταλαβαίνει κανείς, το δευτέριο είναι πολύ βαρύτερο στοιχείο από το υδρογόνο. Γι’αυτό και η αντίστοιχη του H2O ένωση, δηλαδή το D2O, ονομάστηκε βαρύ ύδωρ, και η ύπαρξή του προτάθηκε από τον Urey το 1931.

Ο Urey πέθανε στις 5 Ιανουαρίου του 1981, σε ηλικία 87 ετών.