Σαν σήμερα 14 Ιανουαρίου στη Χημεία:

1890 – Γεννιέται ο Rolla N. Harger

 

O Harger ήταν Αμερικανός βιοχημικός και τοξικολόγος. Έγινε γνωστός το 1931, καθώς κατασκεύασε το πρώτο μηχάνημα για αλκοτέστ.

Το μηχάνημα αυτό, που ονομάστηκε Drunkometer, μπορούσε να χρησιμοποιηθεί από την αστυνομία ώστε να υπολογίζει την ποσότητα οινοπνεύματος στο αίμα του ανθρώπου.

                                               O Harger δίπλα στη συσκευή του

Η διαδικασία ήταν η εξής: ο ύποπτος φυσούσε σε ένα λαστιχένιο μπαλόνι (ο Harger είχε υπολογίσει ότι όταν κάποιος καταναλώσει αλκοόλ, η ποσότητα οινοπνεύματος σε 2,1 λίτρα αέρα από τους πνεύμονές του ισούται με την ποσότητα που υπάρχει σε 1ml αίματος). Το μπαλόνι αυτό ενωνόταν με σωλήνα που περιείχε διάλυμα υπερμαγγανικού καλίου, KMnO4,  (ιώδους χρώματος) σε θειικό οξύ, H2SO4. Έτσι, εάν υπήρχε αλκοόλ, αυτό οξειδωνόταν από το υπερμαγγανικό κάλιο και το χρώμα του διαλύματος άλλαζε.

Το Drunkometer κατοχυρώθηκε από τον Harger το 1938, γνωρίζοντας μεγάλη επιτυχία, μέχρι να αντικατασταθεί μερικά χρόνια αργότερα. Ο Harger πέθανε το 1983 σε ηλικία 93 ετών.