Σαν σήμερα 15 Ιανουαρίου στη Χημεία:

1784 – Ο Henry Cavendish ανακοινώνει τη χημική σύσταση του νερού

Ο Άγγλος Cavendish (1731-1810) σπούδασε φυσική και χημεία στο πανεπιστήμιο του Κέμπριτζ, ωστόσο έφυγε από εκεί χωρίς να έχει καταφέρει να αποκτήσει το πτυχίο του. Αυτό δεν τον εμπόδισε να ασχοληθεί με τις επιστήμες και να κάνει κάποιες σπουδαίες ανακαλύψεις, όπως την ανακάλυψη του υδρογόνου (Η) το 1766, την εύρεση της σύνθεσης του ατμοσφαιρικού αέρα (1785), τον υπολογισμό της μάζας της Γης (1798), και φυσικά την εύρεση της χημικής σύστασης του νερού, που ανακοινώθηκε στις 15 Ιανουαρίου 1784.

 

Συγκεκριμένα, ο Cavendish έδειξε ότι το νερό αποτελείται από άτομα υδρογόνου και οξυγόνου. Αν και παρόμοια αποτελέσματα είχαν δημοσιευτεί την προηγούμενη χρονιά από τον James Watt, ο Cavendish είχε διεξάγει πρώτος τα σχετικά πειράματα.

Όπως γνωρίζουμε σήμερα, ένα μόριο νερού αποτελείται από 2 άτομα υδρογόνου και 1 άτομο οξυγόνου, και ο μοριακός του τύπος είναι H2O.